Victoria STUART, fille d'un survivant de la Marche de la Mort de Bataan

Publié le par Xavier DAVID

 

Un regard sur le passé

Un peu d'histoire :

Les japonais occupaient les Philippines ; laXIVème armée commandée par le Général Masahura Homma était en poste. Le général japonais était opposé au Général Douglas Mac Arthur, commandant en chef des forces américaines en Extrême Orient, et au général Jonathan Wainwrighty commandant en chef des forces armées aux Philippines.

La XIVème armées japonaise comportaient environ 57000 hommes alors que les alliés en avaient environ 80000, dont 15000 à Bataan. Après un accord avec le gouvernement français de Vichy, les japonais occupaient l'Indochine.

Le 8 décembre 194, les japonais attaquaient Hong Kong (10 jours pkus tard, Hong Kong capitule). Le même jour, l'aviation japonaise basée à Formose attaque et détruit la plupart des appareils américainsqui se trouvent aux Philippines.

Le 10 décembre 1941, un détachement de 57000 hommes débarquent, sous le commandement du Général Homma, au nord de l'île de Luçonpour s'emparer de l'Archipel.

Le 12 décembre, un second détachement débarqua au sud de l'île.

Les 22 et 24 décembre les troupes de la XIVème armée débarquèrent dans le golfe de Lingayen, au nord de Manille, et dans la baie de Lamon, à l'est de la capitale. Le général Douglas MacArthur, concentre 30 000 Américains et éclaireurs Philippins autour de Manille.

Le 23 décembre 1941, Mc Arthur veut lancer une contre-offensive, mais il doit y renoncer. Il prend alors la décision d'assurer la défense de l'île de Corregidor, qui se trouve à l'entrée de la baie de Manille, et de la péninsule de Bataan, au nord-ouest de la baie. Manille, déclarée ville ouverte le 26, est occupée le 2 janvier 1942 par les japonais.

Le 6 janvier 1942, le général MacArthur rassemble 80 000 hommes, dont 15 000 Américains à Bataan, sur un territoire marécageux long de 40 kilomètres, et large de 35. La défense de l'ouest de la péninsule est confiée au 1er  corps du général Jonathan Wainwright, et celle de l'est au 2ème corps du général Parker.

En janvier et février, alors que dans les deux camps, entre 10 000 et 20 000 soldats sont atteints de paludisme, les Américains sont contraints d'abandonner les côtes et de se replier à l'intérieur.

Le 11 mars 1942, le général MacArthur céde le commandement de l'archipel à Wainwright, tandis que le général King prend le commandement  de Bataan. MacArthur quitte les Philippines sur ces paroles : "je reviendrai".

Début avril, Homma, qui reçoit des chars, de l'aviation, de l'artillerie, et 22 000 hommes, lance une vaste offensive qui anéantit les défenses Américaines.

Le 9 avril, avec seulement 2 500 hommes en ligne, les autres s'étant enfuis, King capitule. 76 000 hommes, dont 12 000 Américains sont fait prisonniers. Ils sont conduits à pied de Mariveles à San Fernando, durant laquelle plus de 7 000 d'entre eux périssent (on la surnomma la "Marche de la Mort de Bataan").

Les Japonais ont pendant ce temps conquis Mindanao, Mindoro, Cebu, Panay, et Samar.

Ils veulent maintenant conquérir l'île fortifiée de Corregidor.

Le 4 mai 1942, 5 000 Japonais, appuyés par des chars débarquent à l'est de l'île, et commencent à repousser les Alliés vers l'ouest.

Le 6 mai 1942, Wainwright capitule. Homma refuse une capitulation locale. Il exige une reddition totale de toutes les unités Américaines et Philippines de l'archipel.

Dans la nuit du 7 mai 1942, Wainwright lance l'ordre de capitulation générale.

Le 9 juin 1942, les combattants de Luçon ne se rendent. Les Japonais dénombrent 12 000 tués et blessés, tandis que les Alliés ont perdu 30 000 Américains et 110 000 Philippins, dont 95 000 prisonniers. Les défenseurs de Bataan et de Corregidor ont tenu 6 mois. Les japonais ont désormais conquis les Philippines.

Avec la capitulation japonaise du 02 septembre 1945, Homma se trouve dans le collimateur du général MacArthur, chef des forces d'occupation du territoire japonais.

Une commission militaire se charge d'instruire le dossier relatif aux crimes de guerre qu'aurait commis le général japonais.

"La Marche de la Mort" figure en bonne position parmi les chefs d'accusation. Mais aucune preuve de son implication ne sera rapportée. "Ce procès fut tout à fait irrégulier", expliquera l'avocat chargé de la défense de Homma, qui n'avait eu que deux semaines pour s'y préparer. "Il se déroula dans une atmosphère qui ne laissait aucun doute quant à l'issue des débats".

MacArthur tient personnellement à faire exécuter son ancien adversaire (qui sera effectivement condamné à mort le 11 janvier 1946), quoiqu'il reconnaîtrait plus tard qu'il s'agissait là d'un "devoir qui lui répugnait".

L'épouse de Homma demande audience au général américain, implore sa clémence. "Ce fut l'heure la plus pénible de ma vie", avouerait plus tard MacArthur.

Le dossier Homma n'étant guère solide, il consent à ce que l'officier japonais soit fusillé, et non pendu. C'est chose faite le 03 avril 1946, dans l'enceinte de la prison militaire de Los Banos, à 35 kilomètres de Manille.

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Le père de Victoria, Neil Stuart (photo ci-dessus) de Boise dans l'Idaho, survivant de la Marche de la Mort de Bataan, a répondu à la réclamation japonaise que les rapports de la Marche étaient "propagande américaine"

Les notes du rédacteur : Neil Stuart, vétéran du 17ème peloton de transmission, une unité des défenses américaines de Bataan, fait sous ce pli, l'exposé suivant de sa survie de la marche de la mort de Bataan et de sa réfutation à la charge de Lieutenant Général Sunsumu Morioka du Japon que les rapports américains de March étaient "de la propagande".
Par Neil Stuart : Je suis un Boisean qui a survécu à la marche de la mort de Bataan et me rabattre les oreilles avec "le cri de propagande" du Lieutenant Genéral Sunsumu Morioka du Japon est pour moi une sensation cruelle.
Les réclamations de Morioka dans son rapport de presse de mercredi sur la "propagande" américaine ont donné au Monde une opinion que le Japon était une "nation des barbares non civilisés" et les rapports de la Marche de la Mort de Bataan n'ont eu "aucun respect de la vérité". Il a décrit la Marche comme "le résultat normal des fortunes de la guerre".
Cela pourrait avoir été un état de guerre, mais Morioka ne mentionne pas les énormes équipements de transport dans des voitures et des camions par centaines qui pourraient avoir transporté son armée et les 75 000 Américains  aux approvisionnements alimentaires si cela avait été leur raison.
La péninsule était dans la jungle en montagne et sur cette péninsule étaient nombreux les bons stocks américains de nourriture fournis à l'heure de la reddition. Quand nous avons marché hors des montagnes pour rencontrer nos conquérants, nous sommes passés devant ces stock énormes d'approvisionnement avec des produits alimentaires de tous les noms de marques américaines célèbres qui auraient garanti notre santé et notre survie pour la durée de ce voyage.
Quand nous avons commencé la Marche, plusieurs de nos hommes souffraient la malaria, dysenterie, et d'autres maux pour lesquels les Japonais n'ont fait aucuns efforts afin d'assurer la médecine. Aucune aide médicale n'a été octroyée pendant beaucoup de mois après notre capture. Pendant ce temps beaucoup, beaucoup de soldats américains sont morts de la malnutrition et par le manque de médecine. Nous n'avons observé aucune mort japonaise due à la faim.
D'abord quand nous avons commencé cette marche, nous avons rencontré notre première garde d'escorte dans le pays inférieur sur la route hors de Bataan. Dans l'allée centrale, quand nous avons rencontré la garde nous avions épuisé notre approvisionnement en eau de cantine. Les Japonais ont refusé de nous laisser les remplir pour les nombreux puits artésiens du secteur. Nous avons été forcés de nous asseoir en plein soleil toute la journée sans eau ni nourriture.
Des gardes japonaises ont été soulagées beaucoup de fois pendant les jours. Leur ration peut n'avoir pas été plus fantaisiste que le nôtre mais la quantité était bien plus grande. Si nous recevions une poignée de riz cuit un jour nous étions chanceux. Ce traitement a semblé tenir du non-respect humain.
La brutalité était ouvertement évidente. Un matin, j'ai vu un soldat américain enterré vivant par les gardes japonaises. Il y avait beaucoup de battements inutiles et traitements de nos soldats pour lesquels il n'y avait aucune excuse. Les gardes ont fréquemment tiré et ont tué des hommes qui essayaient d'obtenir l'eau des puits artésiens, et pas parce que l'eau était peu sûre. Je les ai vus casser chaque os dans le corps d'un soldat avant de le frapper entre les yeux avec le bout d'un fusil.
Un autre jour, les gardes de Japonais ont ficelé deux hommes à la barrière de barbelés du camp sans nourriture ni eau. Ils les ont laissées là sans habillement pendant 72 heures avant qu'ils ne tirent sur les hommes. C'était là, une torture brutale gratuite...
À la fin de la Marche, le traitement et la ration des prisonniers ont été continués par les Japonais de la même manière comme avait été supporté depuis le début.
Je pourrais raconter des histoires sans fin de même que d'autres, le pourraient, qui ont survécus à cette longue Marche de la Mort et ces trois années et demi d'emprisonnement. Il semble si ridicule, ensuite, ayant gagné la guerre, parce que des Américains, maintenant ont le devoir de défier et de donner la réfutation à ceux que nous avons conquis et qui nous a torturés.
Peut-être que ce Général, Morioka, n'était pas présent à la fin notre Marche ou dans notre première camp de concentration de prisonniers, camp O'Donnell où nous étions forcés de porter nos morts par centaines. Mon frère Dale, et un ami, Melvin Hutchins, morts dans mes bras, de malnutrition et de malaria, dans ce camp de prisonniers.
Neil STUART
Boise, Idaho, vendredi 9 mai 1952
Avec l'aimable soutien de Victoria WILLIAMS, née STUART, fille de Neil STUART et Jacqueline RICE

Publié dans effix31500-genealogie

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Victoria Williams 26/02/2005 00:03

Xav,
You have done a great job with the story about my father and his difficult times during the war. I know he would be very happy to see this article on your web site.
Thank you,
Victoria